FSA establece un plan para llenar los vacíos en el sistema de laboratorio



La Agencia de Normas Alimentarias (FSA) ha esbozado planes para apoyar la red de laboratorios existente que, según dice, se encuentra en una "posición precaria".


La agencia ha obtenido una financiación de 2,1 millones de libras esterlinas (2,2 millones de dólares) al año, que se utilizará para ofrecer un sistema mejorado de 2022 a 2025.

Ha habido una caída constante en la capacidad de los Laboratorios Oficiales (OL) de Analistas Públicos (PA). Estos laboratorios analizan muestras químicas y de composición de alimentos, enviadas por las autoridades sanitarias locales o portuarias.


Si continúa el declive, existe una "gran probabilidad" de que la FSA, las autoridades locales y otros departamentos gubernamentales no puedan acceder a la capacidad de laboratorio que requieren para la aplicación, durante incidentes, vigilancia e investigación y desarrollo, dijo la FSA.


La atención no se centra en las pruebas microbiológicas, ya que la mayoría de estas las realiza la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) en Inglaterra, Salud Pública de Gales y el Laboratorio de Salud Pública de Irlanda del Norte.


Muchas autoridades locales toman solo unas pocas o ninguna muestra de cumplimiento, debido a los recortes presupuestarios y las limitaciones de recursos. Sin embargo, la FSA dijo que aumentar el muestreo para alcanzar un objetivo no era la "bala mágica".


Una encuesta de febrero de 2022 de las autoridades locales de Inglaterra y Gales encontró que la mayoría de las muestras tomadas se limitaban a alérgenos y especiación de carne o pescado, que son pruebas de bajo costo.


Otra encuesta de cinco PA OL encontró que ninguno tenía la capacidad de realizar pruebas de OMG. Otras brechas incluyeron pruebas de pesticidas, suplementos alimenticios y detección rápida de adulteración de hierbas y especias.


En 2013, había nueve PA OL, siete de las cuales eran propiedad de las autoridades locales. Ahora solo hay cinco; tres propiedad de las autoridades locales y dos laboratorios privados. La disminución del muestreo del consejo ha colocado a la red PA OL en una posición "precaria" con múltiples cierres de laboratorios en los últimos años, dijo la FSA.


Los laboratorios de la UE habían proporcionado pruebas adicionales. Después de que el Reino Unido abandonó Europa, esto se ha visto afectado por problemas logísticos, como el bloqueo de muestras en los puertos de la UE, lo que aumenta los tiempos de respuesta para que las autoridades locales reciban los resultados.


Fuente: foodsafetynews

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